North of Bakhmut, another key battle tests Ukraine’s defences

युक्रेनियन सैन्याने बखमुत शहरात जे वर्णन केले आहे ते उत्तर लुगांस्क प्रदेशात देखील उलगडत आहे: अधिक रशियन सैन्य, शस्त्रे आणि आक्रमक डावपेच ज्याची मॉस्कोला आशा आहे की खूप आवश्यक यश मिळेल.

ज्या डॉक्टरांनी तुमनला माहिती दिली त्यांनी अलिकडच्या आठवड्यात झालेल्या मोठ्या जीवितहानीचे वर्णन केले, पूर्व आणि दक्षिण युक्रेन ओलांडून आघाडीवर असलेल्या युद्धाला दोन्ही बाजूंनी मोठी किंमत मोजावी लागते याचा आणखी पुरावा.

दूरच्या गोळीबाराचा गोंधळ ही एक सतत पार्श्वभूमी आहे कारण सैनिक बख्तरबंद जवान वाहकांमध्ये गावातून वेगाने जात आहेत, त्यांच्या तळावर, खिडक्या वर चढलेल्या असताना, तुमन तोफखान्याच्या हल्ल्यांसाठी समन्वयकांना ओरडत आहेत.

“फेब्रुवारीच्या सुरुवातीपासून, त्यांनी (रशियन लोकांनी) 40 ते 50 हल्ल्याचे प्रयत्न केले आहेत,” 45 वर्षीय तरुणाने रेडिओवर संदेश प्रसारित करताना रॉयटर्सला सांगितले.

“आम्ही त्या सर्वांना मागे टाकले आहे,” कमांडर जोडला, जो स्वतःला इचकेरियन म्हणून ओळखतो, चेचन्याच्या दक्षिणेकडील रशियन प्रदेशाचे ऐतिहासिक नाव वापरून जिथे त्याने दोन युद्धे लढली. त्याने प्रदेशावरील मॉस्कोचे नियंत्रण नाकारले.

तुमन, एक चकचकीत दाढी असलेली एक मजबूत व्यक्ती आहे, अशी भीती आहे की रशियन सैन्याने बाखमुतमध्ये बचाव करणाऱ्या युक्रेनियन सैन्याला वेढा घालण्याचा प्रयत्न केला आहे, त्याची पुनरावृत्ती मोठ्या प्रमाणावर त्याच्या पुढच्या भागात होऊ शकते.

तो म्हणाला की रशियन लोकांनी अलीकडेच हल्ल्याची दिशा बदलली होती, वरवर पाहता क्रेमिन्नाच्या पश्चिमेकडील युक्रेनियन-नियंत्रित शहर लायमनकडे जाण्याच्या उद्देशाने, अशा प्रकारे पिंसरचा वरचा भाग बनला.

घेरण्याच्या प्रयत्नाच्या तळाशी सोलेदार दिसतो, म्हणजे बखमुतपेक्षा खूप मोठा क्षेत्र असुरक्षित असेल. हे काही महिने व्यावहारिकरित्या थांबल्यानंतर रशियाला पश्चिमेकडे वेग वाढवू शकेल.

“ही दुसरी मुख्य दिशा (बखमुत नंतर) आहे जी शत्रूसाठी खूप मनोरंजक आहे, कारण जर ते लायमनला पोहोचले तर पुढे क्रॅमतोर्स्क आणि स्लोव्हियान्स्क आहेत,” तो म्हणाला.

“त्यामुळे ‘पिन्सर’ धोका निर्माण होईल, म्हणूनच ते या क्षेत्रासाठी खूप संघर्ष करण्याचा प्रयत्न करीत आहेत; हे बखमुतपेक्षा कमी महत्त्वाचे नाही.”

आक्षेपार्ह आणि प्रतिआक्षेप

काही विश्लेषकांनी सांगितले की हा मॉस्कोचा हेतू असला तरी, रशियाला अक्षरशः बेबंद आणि उध्वस्त झालेल्या बखमुत शहरावर विजय मिळवण्यात अडचण आल्याने ते पूर्ण करण्याच्या क्षमतेवर त्यांना शंका आहे.

“खरं तर, क्रियाकलापांमध्ये वाढ झाली आहे आणि ते (रशियन) लायमनकडे जाण्याचा प्रयत्न करीत आहेत; ते फेब्रुवारीमध्ये 4 किमी पुढे जाण्यात यशस्वी झाले,” युक्रेनियन लष्करी विश्लेषक ओलेक्झांडर मुसिएन्को म्हणाले.

“ही ओळ (स्लोव्हियान्स्क-क्रामॅटोर्स्क-कोस्टियन्टिनिव्हका) घेण्यास शत्रूला खूप सैन्याची आवश्यकता असेल आणि म्हणून मला वाटते की रशियन सैन्याने आधीच होणारे नुकसान पाहता हे अशक्य आहे,” तो पुढे म्हणाला.

राष्ट्राध्यक्ष व्लादिमीर पुतिन यांनी युक्रेनवर मॉस्कोचे वर्षभर चाललेले आक्रमण हे रशियाने ऐतिहासिकदृष्ट्या शासित प्रदेशांमध्ये विस्तार करण्यासाठी प्रतिकूल पश्चिम म्हणून पाहिले त्याविरूद्ध बचावात्मक पुशबॅक म्हणून तयार केले आहे.

पश्चिम आणि कीव यांनी युद्धासाठी त्यांचे औचित्य फेटाळून लावले ते म्हणतात की एक जमीन हडप आहे ज्यामुळे हजारो लोक मारले गेले आहेत, शहरे आणि शहरे उद्ध्वस्त झाली आहेत आणि लाखो लोकांना पळून जाण्यास भाग पाडले आहे.

गेल्या वर्षी फेब्रुवारीमध्ये पुतिन यांनी युक्रेनवर पूर्ण-प्रमाणावर आक्रमण केल्यानंतर तुमनची 110 वी बटालियन रशियन-व्याप्त प्रदेशात सक्रिय आहे आणि गेल्या शरद ऋतूतील प्रतिआक्रमणात युक्रेनियन सैन्याने पुन्हा ताब्यात घेतले.

लढाईची चिन्हे आणि पुढील तोफखाना द्वंद्वयुद्ध सर्वत्र आहेत. घरे आणि दुकानांची तोडफोड करण्यात आली आहे, जळलेली लष्करी वाहने आजूबाजूच्या जंगलात कचरा टाकतात आणि ईशान्येकडे रशियन पोझिशनवर गोळीबार करत असताना तोफांचा आवाज जोरात सुरू आहे.

सर्व नरसंहार असूनही, युद्ध अक्षरशः थांबले आहे.

रशियाने बखमुतच्या आसपास फक्त हळूहळू फायदा मिळवला आहे, जो तो आठ महिन्यांपासून आणि उत्तरेकडे काबीज करण्याचा प्रयत्न करत आहे.

तुमन म्हणाले की त्यांचा विश्वास आहे की फेब्रुवारीमध्ये झालेल्या जोरदार हल्ल्यांमुळे रशियाच्या आक्रमणाची शक्यता आहे, ज्याची पाश्चात्य लष्करी तज्ञ हिवाळ्यापासून अपेक्षा करत होते.

ओलेक्झांडर, तुमनच्या बटालियनमधील युनिटचा कमांडर, फ्रंटलाइन खंदकांमध्ये रशियनांशी लढा देत, गेल्या महिन्यात देखील वाढ झाली.

“ते खूप जोर लावत आहेत. ते आमच्यावर मोर्टार बॉम्ब टाकत आहेत,” 50 वर्षीय तरुणाने मंगळवारी रॉयटर्सला सांगितले, रशियन लोक मारले गेल्यास त्यांची जागा घेण्यासाठी आणखी एक लाट पाठवून अग्निशमन दलात पुढे जात असल्याचे वर्णन केले.

“रात्री ते नेहमी पायी हल्ला करतात आणि आम्ही बसतो आणि आमच्या थर्मल गॉगलमधून पाहतो आणि त्यांच्यावर गोळीबार करतो.”

बटालियनने हळूहळू आपली ताकद वाढवली आहे, ड्रोन टीम्स आणि टाक्यांसह काही जड शस्त्रे जोडली आहेत आणि मनोबल उंचावत असताना आणि तुमन लोकप्रिय नेता असताना, कमांडर देखील वाढत्या थकवाबद्दल बोलतात.

“सत्य सांगायचे तर, आम्ही खरोखरच थकलो आहोत,” सेर्ही पावलोविच, 43, मनोवैज्ञानिक समर्थनाचे प्रभारी उप कमांडर म्हणाले. “आतापर्यंत ही एकमेव गंभीर समस्या आहे. प्रेरणा खूप जास्त आहे.”

युक्रेनच्या पुढाकारावर कब्जा करण्याच्या प्रयत्नांबद्दल, तुमनचा असा विश्वास आहे की लवकरच प्रतिआक्रमण केले जाईल. उष्ण हवामानामुळे अनेक ठिकाणी रस्त्यांवर चिखल झाला असून, अवजड वाहनांची कोंडी होत आहे.

“ते (युक्रेनियन अधिकारी) अनेक राखीव बटालियन तयार करत आहेत आणि ते काउंटरऑफेन्सिव्हमध्ये सामील होतील,” तुमन म्हणाले. “हा वसंत ऋतू आहे आणि हवामान तितकेसे अनुकूल नाही… त्यामुळे मला वाटते एप्रिल येईल.”

युद्धात बनावट

तुमनचे प्रौढ जीवन संघर्षाने व्यापले आहे. 1990 च्या दशकात सोव्हिएत युनियन तुटल्यानंतर रशियन सैन्य आणि फुटीरतावादी यांच्यात झालेल्या दोन्ही युद्धांमध्ये त्यांचा सहभाग असल्याचे त्यांनी सांगितले.

तो 2007 मध्ये युक्रेनियन सशस्त्र दलातून निवृत्त झाला परंतु 2014 मध्ये जेव्हा रशियन-समर्थित फुटीरतावादी पूर्व युक्रेनमध्ये गेले तेव्हा ते पुन्हा सामील झाले. 2020 मध्ये स्फोटात तो गंभीर जखमी झाला होता, परंतु पूर्ण-प्रमाणात आक्रमण सुरू झाल्यानंतर सेवा देण्यासाठी साइन अप केले.

तुमान, जो मुस्लिम आहे, आक्रमणाच्या सुरूवातीस राजधानी, कीव जवळ लढताना त्याच्या तीन पत्नींपैकी एक गमावला. त्याचा एकुलता एक मुलगा, जो 21 वर्षांचा होता, तो सुमीच्या उत्तरेकडील शहरात लढताना मारला गेला.

त्याची प्रेरणा रशियन लोकांवर बदला घेण्यापासून आणि त्याच्या अनेक शंभर सैनिकांच्या बटालियनला पाठिंबा देण्यापासून आहे. त्याने किती सैन्याची आज्ञा दिली किंवा रॉयटर्सने त्याच्या आणि त्याच्या सैन्याच्या मागे दोन दिवस घालवले त्या शहराचे नाव सांगण्यास त्याने नकार दिला.

त्याच्या तळावरील दुसर्‍या खोलीत, दोन पुरुष लॅपटॉपच्या मागे बसले आणि रशियन पोझिशनचे निरीक्षण करणार्‍या ड्रोनमधून पाठवलेल्या थेट प्रतिमांचे निरीक्षण केले. ते याचा वापर शत्रूचे धोके ओळखण्यासाठी आणि तोफखान्याने हल्ला करण्यासाठी करतात.

आजूबाजूच्या जंगलात, सुमारे 8 किमी (5 मैल) अंतरावर असलेल्या पुढच्या ओळीच्या दिशेने एका कच्च्या रस्त्यावर, दोन लोकांच्या मेडेव्हॅक टीमने लढाईत जखमी झालेल्या एका सैनिकाला आणण्यासाठी त्यांच्या साथीदारांची वाट पाहिली.

35 वर्षीय डॉक्टर मायखाइलो अनेस्ट यांनी सांगितले की, फेब्रुवारीमध्ये सर्वात मोठी लढाई झाली होती, जेव्हा एका दिवसात बटालियनमधील 20 सैनिक जखमी झाले होते.

तो म्हणाला, “तोफखाना आणि मोर्टारचा भरपूर गोळीबार आहे.

रॉयटर्सने सोमवारी समोरून आणलेले पाच जखमी सैनिक पाहिले, त्यापैकी दोन वरवरचे आहेत. अॅनेस्टने एका सैनिकाला जवळच्या क्लिनिकमध्ये नेण्यापूर्वी त्याच्या उजव्या पायाला चपळ जखमा असलेल्या एका रुग्णवाहिकेत स्थिर केले.

रशियन लोकांवर दबाव कायम ठेवण्यासाठी त्याला दारुगोळा आणि अनेक रॉकेट लाँचर्ससह अधिक तोफखाना फायरपॉवर आवश्यक असल्याचे तुमनने सांगितले.

सध्या, तोफखाना ही पोझिशन्सचे रक्षण करण्यासाठी आणि दोन्ही बाजूंच्या शत्रूला स्थिर करण्याची गुरुकिल्ली असल्याचे दिसते.

“माझी मुले कित्येक महिन्यांपासून लढत आहेत,” तो म्हणाला. “ते मरत आहेत आणि त्यांना एकही रशियन दिसत नाही, कारण ते सर्व तोफखान्याने मारले होते.”

(माईक कोलेट-व्हाइट द्वारे अहवाल; कीव मध्ये पावेल पॉलिट्युक द्वारे अतिरिक्त अहवाल; एंगस मॅकस्वान द्वारे संपादन)

Leave a Reply

%d bloggers like this: